Stefan Merriman

Αυτό το Νοέμβριο (14-19 Νοεμβρίου) το International Six Days Enduro, θεωρείται ως η “Ολυμπιάδα των αγώνων Enduro”, έρχεται στη Νέα Ζηλανδία για πρώτη φορά, κάτι που φέρνει μεγάλα χαμόγελα σε πολλούς τοπικούς (τους ονομάζουν Κiwi) αναβάτες.

Οι αναβάτες της Νέας Ζηλανδίας έχουν επιτύχει πολλά, αλλά σχεδόν ποτέ μπροστά στο κοινό τους. Όμως αυτόν τον Νοέμβριο, 14-19 στη λίμνη Taupo, σχεδόν 100 αναβάτες από την Νέα Ζηλανδία θα συμμετάσχουν κόντρα στους καλύτερους αναβάτες από όλο τον κόσμο στην 81η έκδοση του φημισμένου International Six Days Enduro, στην οποία η Yamaha και η Maxxis έχουν συνδέσει το όνομά τους.

Με τις συμμετοχές να έχουν ολοκληρωθεί οι θεατές θα έχουν την ευκαιρία να παρακολουθήσουν 600 αναβάτες από 29 χώρες στα δάση γύρω από την λίμνη Taupo. Όταν στον Sean Clarke, κάτοχο χρυσού μεταλλίου σε αγώνα ISDE, δόθηκε η δυνατότητα να οργανώσει ένα τέτοιο αγώνα δεν έχασε χρόνο και πήρε την ευκαιρία που του δόθηκε. Η δουλειά που έχει γίνει από τον ίδιο, την ομάδα του αλλά και τους πολλούς εθελοντές θα φανεί σε λίγους μήνες μπροστά στα μάτια της διεθνούς κοινότητας αναβατών.

Τον αγώνα αναμένεται να καλύψουν δημοσιογράφοι και φωτογράφοι από όλο τον κόσμο, τηλεοπτικά συνεργία, ενώ οι αναβάτες φέρνουν μαζί τους άτομα “support”. Υπολογίζεται πως για κάθε αναβάτη αντιστοιχούν 2,5 άτομα στα paddocks οπότε υπολογίστε πως στο Taupo θα βρίσκονται κατά την διάρκεια του αγώνα επιπλέον 1500 άτομα. Πολύ καλά αν σκεφτεί κανείς πως φέτος το ISDE διοργανώνεται αρκετά μακριά από το κέντρο του που είναι η Ευρώπη.

Paul Whibley

Αν και βρίσκεται μακριά από το κέντρο του enduro, οι αναβάτες της Νέας Ζηλανδίας ήταν και είναι μεταξύ των κορυφαίων αναβατών σε προηγούμενα ISDE. To 1983 στην Ουαλία η εθνική ομάδα κέρδισε το χάλκινο μετάλλιο ενώ οι εθνική και η ομάδα junior κέρδισε τιμητική διάκριση το 1992 στην Αυστραλία. Τέλος η Νέα Ζηλανδία έχει να θυμάται μια έβδομη θέση (εθνική ομάδα) και μια πέμπτη (ομάδα junior) στο ISDE 1998 στην Αυστραλία. Οι διεθνείς Stefan Merriman και Paul Whibley είναι τουλάχιστον δυο από τους πολλούς που αναμένονται στο φετινό αγώνα.

“Αυτήν τη χρονιά αναμένουμε 94 αναβάτες από την Νέα Ζηλανδία, 73 αναβάτες από την Αυστραλία, 49 αναβάτες από την Αγγλία, 43 αναβάτες από τις Ην. Πολιτείες, 28 αναβάτες από το Μεξικό και 25 αναβάτες από τον Καναδά, για να ονομάσουμε μερικές από τις πολυπληθέστερες ομάδες του αγώνα” δήλωσε o Sean Clarke ενώ συμπλήρωσε πως και φέτος το φαβορί θα είναι η Φινλανδία με τους Mika Ahola (Honda), Samuli Aro (KTM), Jari Mattila (Honda), Petri Pohjamo (TM), Juha Salminen (KTM) και Marko Tarkkala (KTM).

Φωτογραφίες: Yamaha Motor Company (Stefan Merriman), Andy McGechan (Paul Whibley)

Πρόγραμμα του International Six Days Enduro 2006
Pre-event
9 Νοεμβρίου, όλες (600 + μοτοσυκλέτες) θα περάσουν τεχνικό έλεγχο και θα μείνουν στο Parc Ferme μέχρι την πρώτη ημέρα του αγώνα.
12 Νοεμβρίου 13.00, παρέλαση των Εθνών (29 χώρες) σε Ολυμπιακό στυλ μέσα στην πόλη του Taupo, στην οδό Horomatangi Street.
Αγώνας Τρίτη 14 Νοεμβρίου – Κυριακή 19 Νοεμβρίου
14 – 18 Νοεμβρίου, αγωνιστικές ημέρες όπου η διαδρομή θα γυρίζει γύρω από το δάσος του Kinleith.
19 Νοεμβρίου 6η ημέρα, ειδική διαδρομή τύπου Motocross στο πάρκο Digger McEwen, Taupo.
19 Νοεμβρίου 19:30, απονομή στο Taupo Events Centre.