Δεν είναι κρυφό ότι ο Ricky Carmichael και ο Ben Townley κάνουν μαζί προπόνηση. Μετά την νίκη του πρώτου στην μεγάλη κατηγορία και του δεύτερου στην Lites στον πρώτο αγώνα του ΑΜΑ Motocross στο Hangtown της California, είναι βέβαιο ότι θα πανηγυρίσουν και μαζί, τις επιτυχίες τους πίσω στην Florida.

Μην ψάχνεται τον Chad Reed στο πλήθος. Από
φέτος τρέχει μόνο supercross.
Motocross Class
Πρώτο σκέλος
Ο Ricky Carmichael έχει προγραμματίσει να αγωνιστεί σε έξη αγώνες motocross φέτος όλους στο αμερικάνικο πρωτάθλημα και έναν επιπλέον το MXDN, η χρονιά ξεκίνησε στο Hangtown και ο RC ήταν εκεί. Καλά στην εκκίνηση έφυγαν ο Ricky Carmichael με τον Mike Alessi που ξαναγύρισε στην αγαπημένη του μεγάλη κατηγορία απο την Lites, μετά από δύο καλές motocross χρονιές αλλά και τρεις μέτριες έως κακές supercross. Τον αγώνα οδήγησε ο Carmichael με τον νεαρό Alessi στον τροχό του. Από την τρίτη θέση ο James Stewart έκανε την κίνηση του γρήγορα και πέρασε δεύτερος αλλά για αρκετούς γύρους δεν κατάφερε να μειώσει την διαφορά από τον πρώτο RC. Στον δέκατο όμως γύρο ο Carmichael του έκανε ένα δώρο, είχε μια ανώδυνη πτώση χαρίζοντας την πρωτοπορία στον Stewart. Τέτοιο δώρο όπως ήταν φυσικό ο Stewart το αποδέχτηκε, οδήγησε συντηρητικά και πήρε το πρώτο σκέλος της χρονιάς. Δεύτερος τερμάτισε ο Carmichael μετά την πτώση του με τρίτο τον Tm Ferry που ένοιωθε από την αρχή μέχρι το τέλος την απειλή του τέταρτου Kevin Windham. Πολύ κοντά στον Windham τερμάτισαν ο πέμπτος Davi Millsaps και Grant Langston που είχαν την δική τους μάχη προς το τέλος του αγώνα.

Αποτελέσματα Hangtown πρώτου σκέλους Motocross Class
1   7 James M Stewart Kawasaki KX450F
2   4 Ricky Carmichael Suzuki RM-Z450
3  15 Timmy M Ferry Kawasaki KX450F
4  14 Kevin W Windham Honda CRF450R
5 118 David D Millsaps Honda CRF450R
6   8 Grant Langston Yamaha YZ450F
7 800 Mike A Alessi KTM 450SX
8  29 Andrew T Short Honda CRF450R
9  26 Michael Byrne  Suzuki RM-Z450
10 801 Jeff Alessi KTM 450SX

Αν και κράτησε λίγο η μάχη των Carmichael
και Stewart ήταν για άλλη μια φορά εκπληκτική.
Δεύτερο σκέλος
Ο Millsaps θυμήθηκε ότι αυτός είναι το αφεντικό στις εκκινήσεις motocross από πέρσι, και έτσι πήρε την εκκίνηση και οδήγησε τον αγώνα μπροστά από τους Carmichael και Stewart. Στον δεύτερο γύρο τα δύο αστέρια του αμερικανικού MX-SX τον πέρασαν για να δώσουν άλλη μια από τις γνωστές τους μάχες. Την πρωτοπορία του αγώνα ο Carmichael δεν είχε σκοπό να την χάσει σε κανένα σημείο του αγώνα παρά την πίεση του Stewart. Σταδιακά όμως ο Stewart έδειχνε να μην μπορεί να ακολουθήσει τον ρυθμό του πρωτοπόρου χάνοντας έδαφος. Σε αυτό ήρθε να προστεθεί και μια πτώση που ανάγκασε τον Stewart να συνεχίσει χωρίς μανέτα μπροστινού φρένου. Αποτέλεσμα ήταν να τον περάσουν τόσο ο τρίτος Millsaps όσο και ο τέταρτος Ferry. Μεγάλη νίκη πέτυχε με αυτόν τον τρόπο ο Carmichael επιβεβαιώνοντας ότι είναι ακόμα ο κορυφαίος οδηγός motocross που ξέρουμε τα τελευταία χρόνια. Άνετα δεύτερος τερμάτισε ο Millsaps με επίσης άνετα τρίτο τον Ferry. Φανερά εκνευρισμένος με το λάθος του ο Stewart τερμάτισε τέταρτος, με πέμπτο τον Langston που είχε μέτρια εκκίνηση και έδωσε πολλές μάχες. Την εξάδα συμπλήρωσε ο Andrew Short που εκμεταλλεύτηκε την καλή του εκκίνηση σε αυτό το σκέλος.

Αποτελέσματα Hangtown δεύτερου σκέλους Motocross Class
1   4 Ricky Carmichael Suzuki RM-Z450
2 118 David D Millsaps Honda CRF450R
3  15 Timmy M Ferry Kawasaki KX450F
4   7 James M Stewart Kawasaki KX450F
5   8 Grant Langston Yamaha YZ450F
6  29 Andrew T Short Honda CRF450R
7  12 David Vuillemin Honda CRF450R
8 800 Mike A Alessi KTM 450SX
9  14 Kevin W Windham Honda CRF450R
10 26 Michael Byrne Suzuki RM-Z450

Motocross Lites

Δεν θα άφηνε κανένα να του πάρει την
εκκίνηση στο δεύτερο σκέλος ο Townley,
ήθελε καθαρή πίστα μπροστά του.
Πρώτο σκέλος
Η στιγμή που όλοι περίμεναν σε Αμερική και Ευρώπη είχε έρθει. Ο πρωταθλητής ΑΜΑ Motocross Lites 2006 και πρωταθλητής ΑΜΑ Supercross Lites δύσης 2007 Ryan Villopoto εναντίον του Παγκόσμιου πρωταθλητή ΜΧ2 2004 και πρωταθλητή AMA Supercross Lites ανατολής 2007 Ben Townley. Αν και τα πράγματα δεν ξεκίνησαν καλά για τον Villopoto το Σάββατο καθώς έπεσαν μερικές “ψιλές” με τον Jason Lawrence στα δοκιμαστικά με αποτέλεσμα να δεχτούν πρόστιμο από την ΑΜΑ, 2500 δολάρια ο πρώτος και 7500 δολάρια ο δεύτερος αντίστοιχα. Την εκκίνηση και πρωτοπορία του σκέλους πήρε ο Josh Grant ακολουθούμενος από τους Ryan Villopoto, Ryan Dungey και Ben Townley. Στον δεύτερο γύρο ο Villopoto πέρασε τον Grant και οδήγησε τον αγώνα μέχρι και τον έβδομο γύρο, είχε μια έξοδο που τον έστειλε τέταρτο δίνοντας ξανά την πρωτοπορία στον Grant. Μέσα σε τέσσερις γύρους ο Villopoto κατάφερε να ξαναβρεθεί μπροστά και να κερδίσει το σκέλος, ξεσηκώνοντας τον μεγάλο αριθμό θεατών που είχε συγκεντρωθεί. Ο Grant προς το τέλος του αγώνα έδειξε και φέτος όπως και πέρσι να μην αντέχει τον έντονο ρυθμό, τερματήζοντας τέταρτος αφού κατάφεραν να τον περάσουν μέσα σε δύο γύρους, τόσο ο δεύτερος Tonley όσο και ο τρίτος Dungey. O pole-man του αγώνα και κακό παιδί, Lawrence μετά από μέτρια εκκίνηση τερμάτισε πέμπτος μπροστά από τον έκτο Thomas Hahn.

Αποτελέσματα Hangtown πρώτου σκέλους Motocross Lites
1   1 Ryan D Villopoto Kawasaki KX250F
2 101 Ben Townley Kawasaki KX250F
3  62 Ryan M Dungey Suzuki RM-Z250
4  24 Joshua M Grant Honda CRF250R
5 338 Jason D Lawrence Yamaha YZ250F
6  52 Thomas K Hahn Honda CRF250R
7 123 Brett Metcalfe Kawasaki KX250F
8  75 Broc Oneal Tickle Yamaha YZ250F
9  33 Matthew C Goerke Yamaha YZ250F
10 58 Joshua R Hill Yamaha YZ250F

Ο “Big-Ben” χτύπησε ήδη μια, και οι γύροι
είναι σύνολο δώδεκα.
Δεύτερο σκέλος
Ο Townley έδειχνε να παρακαλάει για καθαρή πίστα μπροστά του στο πρώτο σκέλος όταν έδινε μάχη με τους Grant και Dungey. Σε αυτό το σκέλος η επιθυμία του έγινε πραγματικότητα. Πήρε την εκκίνηση και δεν επέτρεψε σε κανένα να τον απειλήσει. Ούτε στον Villopoto που βρέθηκε από την αρχή πίσω του αλλά έκανε πολλά λάθη που παραλίγο να του στερήσουν και την δεύτερη θέση. Άνετα πρώτος σε σκέλος και αγώνα ο Townley που μακριά από τραυματισμούς δείχνει τη πραγματικά μπορεί να κάνει, με δεύτερο σε σκέλος και σύνολο τον Villopoto. Ο απόλυτος τρίτος ήταν η φετινή έκπληξη ο Dungey που έδειξε ότι και στο motocross είναι αρκετά δυνατός και μάλιστα σε αυτό το σκέλος οδήγησε για τρεις γύρους μπροστά από τον Villopoto στα μισά του αγώνα. Τέταρτος τερμάτισε ο Bret Metcalfe που δεν ξεκίνησε καλά την χρονιά καθώς στην ομάδα του περιμένουν περισσότερα φέτος από αυτόν. Άλλη μια πέμπτη θέση έφερε ο Lawrence που σε αυτό το σκέλος είχε ακόμα χειρότερη εκκίνηση από το πρώτο. Ο Grant υπέφερε και πάλι από την κακή του απόδοση προς το τέλος του σκέλους. Ενώ βρισκόταν για μεγάλο διάστημα τέταρτος στους δύο τελευταίους γύρους “κρέμασε” τερματίζοντας έκτος.

Αποτελέσματα Hangtown δεύτερου σκέλους Motocross Lites
1 101 Ben Townley Kawasaki KX250F
2   1 Ryan D Villopoto Kawasaki KX250F
3  62 Ryan M Dungey Suzuki RM-Z250
4 123 Brett Metcalfe Kawasaki KX250F
5 338 Jason D Lawrence Yamaha YZ250F
6  24 Joshua M Grant Honda CRF250R
7  75 Broc Oneal Tickle Yamaha YZ250F
8  52 Thomas K Hahn Honda CRF250R
9  73 Jake T Weimer Honda CRF250R
10 577 Martin Davalos KTM 250SXF

Τα λάθη των super-οδηγών…

…αποδεικνύουν ότι πάνε πάνω από τα όρια τους.

Βαθμολογίες
Motocross Class
1 R. Carmichael 47
2 J. Stewart 43
3 T. Ferry 40
4 D. Millsaps 38
5 G. Langston 31
6 K. Windham 30
7 A. Short 28
8 M. Alessi 27
9 M. Byrne 23
10 D. Vuillemin 20

Motocross Lites
1 B. Townley 47
2 R. Villopoto 47
3 R. Dungey 40
4 J. Grant 33
5 B. Metcalfe 32
6 J. Lawrence 32
7 T. Hahn 28
8 B. Tickle 27
9 M. Davalos 20
10 J. Weimer 18

Επόμενος αγώνας 26-27/05 High Point, Mt. Morris PA.
Φωτογραφίες: SXGP (Steve Bruhn)