5ος αγώνας – Steele Creek GNCC
Ο Juha Salminen κυριάρχησε στο Steele Creek GNCC.

Άλλο ένα μάθημα για τους συμμετέχοντες στο GNCC είναι να μην νευριάζουν τον Juha Salminen. Αν και ο 10 φορές παγκόσμιος έχασε την πρώτη θέση στο βάθρο την προηγούμενη εβδομάδα επανήλθε συντριπτικά αυτή την φορά, για να κερδίσει σε έναν από τους πιο καθοριστικούς αγώνες του GNCC, το Steele Creek στη Βόρεια Καρολίνα.

‘Μου αρέσει να το κάνω έτσι, όχι για να αποδείξω κάτι στους άλλους αλλά στον εαυτό μου’ δήλωσε ο Juha ‘ήθελα να δείξω πόσο γρήγορα θα μπορούσα να πάω. Όλη την εβδομάδα προπονήθηκα στις εκκινήσεις και όταν παίρνεις τέτοια εκκίνηση σε κάνει να βγεις έξω και να πας γρήγορα’.

Η εκκίνηση είναι πολύ βασικός παράγοντας σε ένα τρίωρο αγώνα του GNCC και όταν είσαι γρήγορος σαν τον Juha δεν δίνεις πολλά περιθώρια ανταγωνισμού, όπως και έγινε. Ο Juha Salminen της ΚΤΜ επικράτησε εύκολα αποκτώντας μεγάλη διαφορά από τον πρώτο γύρο και τερμάτισε με 3 λεπτά διαφορά από τους υπολοίπους.

Πίσω από τον Juha εξελίχθηκε μια μεγάλη μάχη ανάμεσα στους ομόσταυλους της Yamaha Jason Raines και Barry Hawk (νικητή του προηγούμενου αγώνα) και στον νέο αναβάτη της FMF Suzuki Glenn Kearney που δεν τους άφηνε να ξεφύγουν και οι τρεις πάλευαν σε όλο τον αγώνα έχοντας πτώσεις, κάνοντας λάθη και αλλάζοντας θέσεις καθ’ όλη την διάρκεια.

‘Ηταν σίγουρα μια μάχη που κανένας δεν θέλει να κερδίσει’ αστειεύτηκε ο Hawk που τελικά ήρθε δεύτερος αφού ο Raines που κανονικά τερμάτισε στην δεύτερη θέση, πήρε ποινή γιατί βγήκε εκτός αγώνα, κάτι που τον κατέταξε στην πέμπτη θέση με τρίτο τον Glenn Kearney και τέταρτο τον Robbie Jenk με ΚΤΜ.

Ο έκτος γύρος του Suzuki Grand National Cross Country θα διεξαχθεί την επόμενη εβδομάδα στους Hurricane Mills στο Tennessee, το επωνομαζόμενο Suzuki Loretta Lynn’s GNCC.

Αποτελέσματα
1 111 Juha Salminen KTM 02:45:05
2 3 Barry Hawk, Jr YAM 02:47:56
3 114 Glenn Kearney SUZ 02:48:44
4 2 Jason Raines YAM 02:48:45
5 10 Robbie Jenks KTM 02:49:35
6 11 Chuck Woodford KAW 02:52:24
7 7 Fred Andrews SUZ 02:53:42
8 4 Steve Hatch KAW 02:54:07
9 15 Charles Mullins YAM 02:54:37
10 23 Andy Shea KTM 02:55:49

Βαθμολογία
1 KTM 111 Juha Salminen 136
2 SUZ 114 Glenn Kearney 93
3 YAM 003 Barry Hawk, Jr 89
4 KTM 010 Robbie Jenks 75
5 KTM 020 Michael Lafferty 62
6 KAW 011 Chuck Woodford 61
7 KTM 124 Shane Watts 57
8 KAW 004 Steve Hatch 54
9 SUZ 012 Brian Garrahan 51
10 YAM 002 Jason Raines 50

Κείμενο: Ουζούνης Παντελής