Πρόσφατα η ΑΜΑ ανακοίνωσε τον καλύτερο πρωτοεμφανιζόμενο αναβάτη “rookie” για την σεζόν του 2007. Αν και υπήρχαν αρκετά νέα ονόματα στο φετινό πρωτάθλημα της Lites, κανένας δεν κατάφερε τόσα πολλά όσα ο Ryan Dungey.

Ο 17χρονος Ryan Dungey ήταν πρωταθλητής για πολλές χρονιές στο ερασιτεχνικό πρωτάθλημα της Αμερικής, όταν το 2006 η Makita Suzuki του έκανε την πρόταση να τρέξει την δεύτερη μοτοσικλέτα της ομάδας, για τους τελευταίους γύρους του πρωταθλήματος. Οι καλές του επιδώσεις τότε, τον έκαναν βασικό μέλος της ομάδας και το 2007. Μαθητής του θρύλου Ricky Johnson, που είχε κατακτήσει τον τίτλο του “rookie” το 1981, ο Ryan πάλεψε τον τίτλο του SX Lites Ανατολής, στα ίσα με τον Townley και τον Morais, αλλά ένας τραυματισμός του προς το τέλος της χρονιάς τον έθεσε εκτός μάχης. Τερματίζοντας πέμπτος στο SX, ξεκίνησε εξίσου καλά και στο ΜΧ όπου και εκεί τραυματίστηκε αρκετές φορές, εγκαταλείποντας το πρωτάθλημα τρεις αγώνες πριν το τέλος, καταλαμβάνοντας τέσσερα βάθρα και την πέμπτη θέση της τελικής βαθμολογίας. Για την βράβευση του ως “Rookie 2007” δήλωσε: “ Είμαι πολύ ενθουσιασμένος για αυτήν την βράβευση. Είμαι χαρούμενος για την τιμή που μου έγινε, για την βράβευση του καλύτερου νέου αναβάτη, που για άλλη μια χρονιά την κέρδισε αυτός που δούλεψε πολύ σκληρά και έφερε τα καλύτερα αποτελέσματα ανάμεσα σε τόσους άλλους νέους αναβάτες. Φυσικά δεν θα τα κατάφερνα χωρίς τους γονείς μου, την ομάδα μου και τον manager της ομάδας Roger deCoster. Τους ευχαριστώ όλους πάρα πολύ”.

Η ιστορία αυτής της ειδικής βράβευσης της ΑΜΑ, έχει τις ρίζες της βαθιά μέσα στον χρόνο, ξεκινώντας το 1979 και περιλαμβάνοντας οδηγούς και από τις τρεις τότε κατηγορίες. Το 1986 όμως αυτό άλλαξε και βραβεύετε μόνο ο “rookie” των 125 που τώρα ονομάζονται Lites. Ακολουθεί η λίστα όλων των βραβευθέντων του συγκεκριμένου θεσμού.

AMA Rookies
1979 Larry Wosick (125), Donnie Cantaloupi (250), Goat Breker (500)
1980 Scott Burnworth (125), Mike Loeffler (250), Alan King (500)
1981 Rick Johnson (125), Andy Stacy (250), Kenny Keylon (500)
1982 George Holland (125), Jim Tartantino (250), John Finkeldey (500)
1983 Ron Lechien (125), Billy Liles (250), Tim Locey (500)
1984 Guy Cooper (125), Keith Bowen (250), Don Dunfee (500)
1985 Billy Frank (125), Scooter Stafford (250), Kevin Foley (500)
1986 Larry Brooks
1987 Jeff Stanton
1988 Donny Schmit
1989 Damon Bradshaw
1990 Buddy Antunez
1991 Butch Smith
1992 Tim Ferry
1993 Robbie Reynard
1994 Kevin Windham
1995 Paul Currie
1996 Ricky Carmchael
1997 Brock Sellards
1998 Nick Wey
1999 Ernesto Fonseca
2000 Travis Pastrana
2001 Bobby Bonds
2002 James Stewart
2003 Brian Gray
2004 Broc Hepler
2005 Juss Laansoo
2006 Ryan Villopoto
2007 Ryan Dungey